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美国最新一代“系外行星猎手”TESS卫星发射升空

来源:网络 作者:上海新闻网 人气: 发布时间:2018-04-20
摘要:新浪科技讯北京时间4月19日消息,美国宇航局的下一代系外行星搜寻探测器北京时间4月19日6时51分(美东时间4月18日18时51分)发射升空,本次发射由一枚SpaceX公司

SpaceX公司成功地将价值3.37亿美元的“凌日系外行星巡天卫星(TESS)”发射升空

SpaceX公司成功地将价值3.37亿美元的“凌日系外行星巡天卫星(TESS)”发射升空

通过研究比开普勒勘测目标更明亮的天体,人们希望TESS卫星能够揭晓宇宙中其他可能潜在生命星球的最新线索。

  通过研究比开普勒勘测目标更明亮的天体,人们希望TESS卫星能够揭晓宇宙中其他可能潜在生命星球的最新线索。

  新浪科技讯 北京时间4月19日消息,美国宇航局的下一代系外行星搜寻探测器北京时间4月19日6时51分(美东时间4月18日18时51分)发射升空,本次发射由一枚SpaceX公司的猎鹰9号火箭执行,发射地依然是位于美国佛罗里达州南端的卡纳维拉尔角航天发射场。

  按照SpaceX的传统,本次发射TESS卫星之后,该公司将尝试在大西洋的驳船上回收火箭第一级。迄今为止,该公司的猎鹰9号火箭已经成功进行了23次第一级火箭的回收,其中大约一半是在海洋中的驳船上降落,另一半则是在陆地上降落。

  在这些被回收来的“二手”火箭中,已经有11枚进行了重复使用。不过这次用于发射TESS卫星的火箭是全新的。

  另外,SpaceX还打算在这次发射中回收火箭整流罩,根据该公司负责火箭制造和回收项目的副总裁汉斯·科尼斯曼(Hans Koenigsmann)的说法,整流罩届时将打开降落伞,落到大西洋上,随后公司将派船前去打捞。在这之前,SpaceX已经两次尝试回收火箭整流罩,但都以失败告终。根据之前埃隆·马斯克的说法,整流罩价值高达600万美元,所以该公司还是希望能够继续尝试整流罩的回收再利用。

  TESS卫星将使用4台灵敏的相机去搜寻围绕其他恒星运行的系外行星,这颗卫星将运行在一个远离地球的轨道上,每13.7天绕地球运行一圈。当行星从恒星前方经过时,将会导致恒星的亮度出现轻微减弱,TESS将能够感知这种减弱,并反推出恒星周围行星的存在,并测算出行星的大小。

  科学家们预计,在它两年的任务期内,TESS将至少发现上千颗新的系外行星。其中的一些系外行星目标距离地球将足够近,能够让其他设备跟进做后续观测,比如价值超过88亿美元,计划在2020年5月份发射升空的詹姆斯·韦伯空间望远镜。

  整个TESS项目耗资约2亿美元,另外还要加上大约8700万美元的发射费用。

准备发射的TESS卫星 (图片来源:nasaspaceflight.com)

准备发射的TESS卫星 (图片来源:nasaspaceflight.com)

  什么是系外行星?

接替现有的开普勒空间望远镜,美国宇航局的下一代系外行星搜寻探测器发射升空,预计将有望搜寻到数以千计的新的系外行星

  接替现有的开普勒空间望远镜,美国宇航局的下一代系外行星搜寻探测器发射升空,预计将有望搜寻到数以千计的新的系外行星

  简单来说,“系外行星”(Exoplanet)就是指围绕其他恒星(而不是太阳)运行的行星。事实上,当你晚上走出去,抬头看到的漫天繁星中,几乎每一颗都是恒星,而这些恒星中的绝大部分,周围都存在至少一颗行星。

  系外行星大小性质各异,有比木星还大的气态巨行星,也有和地球火星相似的岩石行星。它们的地表温度可以高到融化金属,也可以跌入极度严寒。有些系外行星距离恒星非常近,它上面的一年只有几天长,甚至有些系外行星的天空中悬挂着两个太阳。当然,也有一些流浪行星,漫无目的地游荡在银河系的无边黑暗之中。

  晴朗的夏夜,我们抬头就能看到一条南北向的乳白色条带,那是银河,我们所在的星系。这是一个巨大的行星,其中包含至少4000亿颗恒星,我们的太阳就是其中之一。现在想象一下,这每一颗恒星的周围都有不止一颗行星,而是一个个像太阳系这样的完整的行星系统。不难理解,光是在银河系中,系外行星的数量至少有上万亿颗,这是一个真正的“天文数字”!

  人类数千年来一直设想过“天上人间”,或者宇宙中其他恒星的周围是否存在行星的问题,而我们是确切得知答案的第一代人类。我们知道系外行星存在,但是它们很遥远。

  距离我们最近的恒星是半人马座的比邻星,前两年科学家们发现其周围存在至少一颗恒星,而且很可能一颗岩石行星。这颗恒星距离地球大约4光年多,折合大约40万亿公里。事实上,绝大部分已经发现的系外行星距离都在数百,甚至数千光年之外。

  因此很容易理解的一点是:我们现在不可能,未来很长一段时间也不可能抵达哪怕最近的一颗系外行星。但也有好消息:我们的技术很快就将能够远程测定这些行星有没有大气层,甚至大气层的气体成分和温度,有无生命迹象等。

  历史上最早被人类发现的系外行星是飞马座51b,这是一颗距离地球大约50光年远的所谓“热木星”,之所以有这么个名字,是因为它是一颗气态巨行星,类似木星,但是它距离恒星很近,公转周期只有4天,因此温度很高,就像一颗高温版本的木星。这颗系外行星是在1995年由瑞士科学家首先发现的。

  20多年过去了,我们现在已经发现了超过3700颗系外行星,并且这个数字还在不断增长。而所有这些发现还只是搜寻了银河系中极小的一部分区域的结果。科学家们相信,在未来10年内,这个数字将达到数万颗。

  科学家们是如何发现系外行星的?

开普勒望远镜的观测天区很小,集中在天鹅座区域,而此次TESS的观测区域将几乎覆盖整个夜空,比开普勒望远镜扩大400倍以上

  开普勒望远镜的观测天区很小,集中在天鹅座区域,而此次TESS的观测区域将几乎覆盖整个夜空,比开普勒望远镜扩大400倍以上

责任编辑:上海新闻网
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